Ginkgo Biloba, Goethe

Vegetarianismo y sus orígenes. Parte 2: De los pitagóricos a hoy

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(Viene de la Parte 1)

Los pitagóricos eran conocidos por su particular y estricta forma de vida.   Esta incluía reglas dietéticas y principios éticos en particular. Platón testifica que también observaban reglas de vida órficas, y da cuenta de un pasado en el que estas reglas se siguieron universalmente.

Las normas incluían – al menos entre los que pertenecían al círculo más estrecho de los pitagóricos – un vegetarianismo basado en principios éticos, relacionado con la doctrina de la transmigración de las almas y una consecuente estimación del valor de la vida, incluida la vida animal.

Muchos argumentos para una dieta sin carne, que todavía son válidos hoy en día, ya existían en ese momento. Inicialmente, sin embargo, la dieta vegetariana tenía principalmente razones religiosas. Pitágoras tomó el vegetarianismo de los Órficos y lo convirtió en un vegetarianismo ético.

Durante muchos siglos, a las personas que no comían carne no se las llamaba vegetarianos, sino "pitagóricos". Fueron considerados sospechosos, perseguidos e incluso asesinados en la Edad Media.

Más sobre los pitagóricos

El término pitagóricos (en antiguo griego Ποḥεαεριιι Pythagóreioi o Ποεαεοριιοε Pythagorikoí) se refiere a los miembros de una escuela religioso-filosófica, también políticamente activa, que Pitágoras de Samos fundó en el sur de Italia en el siglo VI a.C. y que continuó durante varias décadas después de su muerte. En un sentido más amplio, también se refiere a todos aquellos que desde entonces han tomado ideas de Pitágoras, o ideas atribuidas a él, y las han convertido en una parte esencial de su visión del mundo.

Es cierto que en varias ciudades griegas del sur de Italia había comunidades de pitagóricos que se consideraban un movimiento de reforma social y política e intervinieron masivamente en la política según las enseñanzas del fundador de la escuela. Esto condujo a graves y violentos conflictos en el siglo VI a.C., que finalmente terminaron con derrotas para los pitagóricos. En la mayoría de las ciudades fueron asesinados o expulsados.

El cosmos forma una unidad armoniosa

Lo que caracteriza fundamentalmente a los pitagóricos es la convicción de que el cosmos forma una unidad armoniosa, estructurada de acuerdo con ciertas relaciones numéricas, cuyos componentes individuales también están armoniosamente estructurados o, en lo que respecta a las condiciones de vida humanas, pueden estructurarse armoniosamente. Asumieron que en todos los ámbitos – en la naturaleza, en el Estado, en la familia y en el ser humano individual – se aplican las mismas leyes numéricamente expresables, que el equilibrio y la armonía deben buscarse en todas partes, y que el conocimiento de las relaciones numéricas pertinentes permite una forma de vida sabia y natural. No limitaron el esfuerzo por la armonía a la sociedad humana, sino que la extendieron a la totalidad de los seres vivos, lo que se demostró en su consideración y respeto hacia el mundo animal.

El alma es inmortal

La doctrina de la inmortalidad del alma pertenece al repertorio más antiguo de la filosofía pitagórica temprana. Es una de las características comunes más importantes del pitagorismo y del platonismo, que se influyeron mutuamente    y se fusionaron entre sí en el caso de algunos filósofos. Los pitagóricos, como los platónicos, estaban convencidos de la transmigración de las almas. No asumieron ninguna diferencia de esencia entre almas humanas y animales.

Al igual que muchos otros movimientos filosóficos, los pitagóricos abogaron por el control de los deseos y, por lo tanto, también por una forma de vida simple y una dieta frugal. El hecho de que rechazaran todos los lujos, especialmente el lujo de la ropa, fue resultado de su demanda general de mantener la medida correcta y así realizar la armonía.

El vegetarianismo fue uno de los componentes centrales del pitagorismo original. Se llamaba "abstinencia de la animación".

La "dieta pitagórica" consistía en pan, miel, cereales, frutas y verduras.  Se practicaba el ejercicio físico y las actividades musicales también jugaron un papel importante.

Vegetarianismo entre los primeros cristianos

La historiografía temprana muestra que muchos de los primeros cristianos vivieron una vida sin carne. Hasta el siglo IV, las bebidas alcohólicas y la carne fueron rechazadas en gran medida. Tertuliano, el escritor más antiguo de la iglesia latina, declaró alrededor del año 200 que los "verdaderos cristianos" eran vegetarianos. A Pablo, por otro lado, le gustaba comer carne y abordó el tema en sus epístolas. Un cambio trascendental ocurrió cuando el emperador romano Constantino convirtió el cristianismo en la religión estatal del Imperio Romano en el siglo IV. Él mismo no quería dejar de ingerir carne y vino. En 325, convocó el Concilio de Nicea e instruyó a los eruditos para que 'ordenasen' y 'corrigiesen' los muchos documentos cristianos tempranos sobre la vida y las enseñanzas de Jesús. Además de muchos otros principios, se rechazaron todos aquellos que estaban dirigidos contra el consumo de carne.   Posteriormente, el gran doctor de la iglesia Tomás de Aquino (1225-1274) declaró que la matanza de animales estaba permitida por la providencia, ya que los animales no tenían alma.

Un renacimiento en el siglo XIX

En el siglo XIX, la dieta alternativa y sin carne experimentó una especie de renacimiento y el término 'pitagórico' cambió a "vegetariano". August Bebel (autor y cofundador de la socialdemocracia alemana) declaró: "Aparentemente, a medida que la cultura se eleva, la comida vegetal ocupa el lugar de los alimentos cárnicos".

La dieta vegetariana fue capaz de establecerse en Europa a través del llamado movimiento "Lebensreform" (reforma de la vida). El aumento de la prosperidad y los efectos negativos sobre la salud y el medio ambiente que surgieron con la creciente industrialización crearon una nueva conciencia que ha llevado a muchas personas en nuestro tiempo a preferir incluso una dieta completamente libre de componentes animales (vegana).

La alimentación sin carne y el estilo de vida que se ha puesto de moda y se asocia con una alimentación saludable, a menudo también significa optar activamente por una posición ética contra la agricultura industrial, el cambio climático, los escándalos ambientales, o incluso contra los contaminantes en la alimentación animal. Nuestra crisis puede contribuir a un nuevo reconocimiento del valor de la vida y tal vez incluso de la unidad de toda la vida.

 

Apéndice:

Entre los seguidores famosos o partidarios del vegetarianismo desde la antigüedad hasta la actualidad se encuentran:

Zaratustra / Zoroastro, Pitágoras, Buda Shakyamuni / Siddhartha Gautama, Sócrates, Diógenes de Sinope, El emperador indio Ashoka, Horacio, los apóstoles cristianos Pedro, Juan y Mateo, Séneca el Joven / Lucio Annaeus, Plutarco, el Profeta Mahoma, Leonardo da Vinci, Sir Isaac Newton, Francois de Voltaire, Alexander von Humboldt, George Sand, Wilhelm Busch, Max Oskar Bircher-Benner, MD, Mahatma Gandhi, Albert Einstein (hacia el final de su vida), Yehudi Menuhin, el Dalai Lama.

Atletas profesionales como Carl Lewis, Edwin Moses, Martina Navratilova, Bill Pearl (culturista), Carlso Roa (portero Argentina), Dennis Rodman (jugador profesional de baloncesto), Sean Yates (ciclista), Abele Ridgely (campeón mundial de karate ganador), Andreas Cahling (culturista sueco), Roy Hinnen (triatleta), Nurmo Paavo (22 récords mundiales de carreras de larga distancia y 9 medallas olímpicas).

Actores como Richard Gere, Jean-Claude Van Damme, los ex-Beatles Paul McCartney y Ringo Starr.

 

Bibliografía:

Armin Risi y Ronald Zürrer: Vegetarisch leven (Vida vegetariana), Zúrich, 10. Edición 2012, pág. 134 y siguientes.

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