music, guitar

C'è un mondo... Neil Percival Young – Parte 1

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Qualche tempo fa, LOGON Magazine ha pubblicato un articolo su Bob Dylan evidenziando le sue qualità di profondo paroliere. Neil Young, suo contemporaneo e collega, ha molto in comune con Dylan ed è anche suo amico. Anime gemelle, a quanto pare. Entrambi hanno una voce rozza e instabile (che non è apprezzata da tutti). Entrambi sono molto testardi e indisciplinati, entrambi cantanti/parolieri autodidatti e strumentisti (chitarra, pianoforte, armonica), cresciuti negli anni Sessanta con tutte le forze innovative, le insidie associate e i profondi abissi. E hanno in comune una certa malinconia.

Dylan, e in seguito anche Young, hanno radicalmente innovato i testi delle canzoni pop: hanno aggiunto profondità ai testi. Hanno esposto gli abusi nella politica degli Stati Uniti e non hanno usato mezzi termini. Tuttavia, laddove Dylan a volte si presenta come un ribelle malizioso, Young può dare l'impressione di un vecchio, saggio e bizzarro capo indiano Kiowa, che attraversa la vita terrena senza attaccarsi troppo. C'è anche una differenza nei loro testi: Dylan è un maestro di testi ingegnosamente costruiti, lunghi e narrativi, Young, d'altra parte, è spesso un genio nella semplicità.

Young è nato a Toronto, in Canada, nel 1945. Da bambino era in cattive condizioni di salute, intorno ai vent'anni sviluppò anche gravi problemi alla schiena e in seguito ebbe un aneurisma. A metà degli anni '60 si trasferì negli Stati Uniti. A Los Angeles ha fondato il gruppo Buffalo Springfield e poi i Crazy Horse. Divenne famoso con la formazione Crosby, Stills, Nash e Young, e il loro album “Déjà Vue”. Tuttavia, per la sua caparbietà non rimase mai a lungo in una formazione fissa e si rifiutò di conformarsi a qualcosa e qualcuno; anche qui una somiglianza con Bob Dylan. Alla fine è diventato famoso in tutto il mondo con il suo album solista del 1972 “Harvest”, che ha venduto oltre due milioni di copie.

Su questo album ci sono belle canzoni, testi poetici dalle molteplici espressività. Il più famoso è “Heart of gold”. È arrivato in cima alle classifiche sia negli Stati Uniti sia in Canada e ha raggiunto la top ten in Olanda. Quando Bob Dylan l'ha ascoltata, l’ha trovata così simile nello stile alle sue canzoni che lui stesso avrebbe potuto essere l'autore di questa canzone. Sicuramente è una delle sue più semplici e accattivanti canzoni. Per me e per molti come me all'epoca era solo una bella, dolce canzone d'amore. Ma ora posso anche sentire in essa il desiderio di un altro cuore d'oro, il cuore d'oro che vuole dispiegarsi nel profondo di ognuno di noi, attraverso lo specchio di un partner d'amore umano o direttamente.


Heart of gold 

  

I want to live

I want to give

I've been a miner

For a heart of gold

It's these expressions

I never give

That keep me searching

For a heart of gold

And I'm getting old

Keep me searching

For a heart of gold

And I'm getting old

 

I've been to Hollywood

I've been to Redwood

I crossed the ocean

For a heart of gold

I've been in my mind

It's such a fine line

That keeps me searching

For a heart of gold

And I'm getting old

Keeps me searching

For a heart of gold

And I'm getting old

 

La linea sottile di cui parla può essere letta anche come la linea di forza luminosa dal cuore del mondo, che scorre attraverso di noi e ci collega tutti e ci spinge a cercare. Questa luminosità era particolarmente forte negli anni '60, all'inizio dell'era dell'Acquario. La linea sottile che chiede la nostra cooperazione cosciente e ci spinge a rivolgerci al nostro profondo io interiore, lo ha toccato? Una persona sensibile come Young avrebbe potuto essere ricettiva a questo. Ha scritto questo testo verso i vent'anni, eppure dice di sé che sta invecchiando. Una vecchia anima? Ne parla anche in Old man, un'altra canzone su Harvest:

Vecchio, dai un'occhiata alla mia vita, sono molto simile a te.

Ma i testi che mi colpiscono di più sono quelli di una canzone meno conosciuta di “Harvest”. È il magico, fantasioso e quasi apocalittico There’s a world. Nell'album lo si può ascoltare in un arrangiamento per grande orchestra, con timpani e arpa; un bellissimo arrangiamento, un brano musicale ampio e spaziale. Esiste però anche una versione sobria del 1971, in cui Young si accompagna a un pianoforte a coda e in cui la sua voce suona quasi timida, come chi ha vissuto grandi eventi e forse li prevede anche per il futuro, chissà? Inizia sommessamente, quasi amorevolmente supplicante, e poi si espande lentamente in quello che sembra essere un grido di risveglio. Un invito a tutti a lasciarsi guidare dal nuovo spirito dei tempi, dal vento nuovo che soffia nel mondo. È una canzone che ora, molti decenni dopo, risuona profondamente in me. 

(Continua in parte 2)


 

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